I’ve been in Paris one month, and it actually feels like much longer, partially because it’s been light until 9 or 9:30 at night! Overall Paris is great, it’s a vibrant, stunningly visual, intense, diverse city, and that’s even my impressions during August when a large part of Paris is on vacation elsewhere!

I haven’t done that many traditional tourist sights in the city, between “installing” in our apartment in the 11th Arrondissement, taking “intensive” French classes every morning, and shooting a real estate project in the afternoons, it hasn’t left much time for other things. That said, I’m learning the city with my Velib bike-share, taking the metro and walking everywhere. 

Some city highlights have included a recent private tour of the Senate and the Luxembourg Palace, having a sunset drink at a fun rooftop bar overlooking the 20th Arrondissement (rooftop bars haven’t quite caught on in Paris yet), catching an exhibit of the Czech photographer Josef Sudek at the Jeu de Paume museum, buying fruits and veggies and fresh fish and meat and cheese at the traditional outdoor market of Marché d’Aligre, exploring the Bois de Vincennes woods and park, a stroll through the ancient “passage couvert” which is a small covered antique passageway filed with old shops antique fixtures, and a restful weekend sojourn in Lille in the north of France, including a trip to the Musée du Louvre-Lens, an outpost of the Louvre with a fraction of the visitors of the main museum, and a fascinating layout and sequence of artwork! I also was able to walk the coulée verte, also known as the promenade plantée. An elevated promenade with gardens, it was the apparently the model for the High Line in NY, and one of the gardens featured one public water fountain which dispensed sparkling water!

One of the other major highlights of living in Paris is the neighborhood where we are situated, in the south east corner of the 11th Arrondissement. Near to the buzzing areas of Bastille and Oberkampf, it’s far enough away to be quiet if needed, but has plenty of great restaurants and cafes right here, and has a feeling of a Parisian neighborhood not frequented by visitors. I’ve been pleasantly surprised by the diversity of food options nearby – besides a few lovely French meals both high and low (bistros four-course “formula” and simple charcuterie of sliced meats and bread), we’ve had northern Chinese hot pot (called fondue), Thai, Lebanese, Italian, Vietnamese, and Algerian! Other nice things about my neighborhood are two small parks within a 5 minute walk, as well as a (slightly dangerous) amazing patisserie a few blocks away!

Many of the photos here aren’t “typical” Paris architecture shots as I’ve been roaming the streets mostly and not really going to a lot of tourist sites. I’ve been enjoying the street art and a few plays on words, especially in light of my French classes. It’s also been fascinating connecting with my fellow students, from all around the world. Interestingly, some of them are planning on living here, and it’s been great to compare notes and trade stories about France and further afield! It’s been quite challenging for me to be a student again, in class four plus hours a day, as well as struggling to speak French at lunch with my classmates, as well as homework at night! I think it’ll pay off in the future though!

Enjoy the photos!

Á bientôt,

Jason

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Je suis ici á Paris depuis un mois, et actuellement j’ai le sentiment d’être là depuis plus longtemps, parce que il fait jour jusqu’à 21h00 ou 21h30! Généralement, la ville de Paris est formidable, visuel, bondé mais magnifique! Et ce sont mes impressions pendant le mois d’août, quand la majorité de Paris est en congé!

Je n’ai pas visité beaucoup de lieux touristiques traditionnels, puisque je me suis installé dans mon appartement dans le 11eme arrondissement, j’ai pris les cours “intensifs” de français chaque matin, et aussi j’ai fait un projet de photographie, en travaillant pour un bureau qui loue des appartements aux étudiants internationaux. Ça n’a pas laissé beaucoup de temps pour d’autres choses, mais cela dit, j’ai commencé à connaître la ville avec mon compte de Vélib. J’ai aussi utilisé le métro beaucoup et j’ai beaucoup, beaucoup, beaucoup marché!

Quand j’avais du temps libre, voici quelques choses que j’ai aimées: une visite privée du Senat et du Palais du Luxembourg; on a pris un verre dans un bar sur le toit dans le 20ème Arrondissement (les bars sur les toits ne sont pas encore communs á Paris), on a fait une visite au musée du Jeu de Paume pour voir l’exposition du photographe tchèque qui s’appelait Josef Sudek; on achetait régulièrement des légumes, des fruits, des poissons fraîches, des viandes, et des fromages au marché traditionnel en plein air, qui s’appelle Marché d’Aligre, on a exploré le Bois de Vincennes, on a fait une promenade à travers un ancien “passage couvert”, bondé de magasins vieux et jolis, on a fait un week-end de repos à Lille dans le nord de la France, y compris une visite du musée du Louvre-Lens, qui est une annexe du Louvre avec moins de visiteurs et une séquence fascinante d’œuvres d’art! Aussi, j’ai fait une ballade sur une promenade élevée, aussi s’appelle “la coulée verte” située au-dessus des rues. Le promenade était l’inspiration pour le “High Line” à New York, et un des jardins de la promenade a une fontaine qui distribue de l’eau pétillante! Incroyable !

Une des autres grandes joies d’habiter ici est mon arrondissement, le sud-est du 11ème. A proximité des zones branchées de la Bastille et d’Oberkampf, il en est assez loin pour être tranquille, mais il y a beaucoup de restaurants et de cafés ici, et a un sentiment d’un quartier parisien pas fréquenté par les visiteurs. J’ai été surpris par la diversité des options de restauration – on a mangé quelques beaux repas français, hauts et bas (bistros quatre plats “formule” simple et de la charcuterie et du pain), il y ade la cuisine chinoise, thaï, libanaise, italienne, vietnamienne et algérienne! D’autres belles choses au sujet de mon quartier sont deux petits parcs à moins de 5 minutes à pied, ainsi qu’un pâtisserie (légèrement dangereuse) étonnante à quelques pas de la maison!

Beaucoup de photos ici ne sont pas de l’architecture ou des photos “typiques” de Paris puisque j’ai été dans les rues la plupart du temps et je n’ai pas visité un grand nombre de sites touristiques. J’aime bien l’art de la rue et les jeux de mots. Il a été aussi fascinante de faire un lien avec les autres étudiants, de partout dans le monde. C’est intéressant, certains ont l’intention de vivre ici! Il était très difficile pour moi d’être un étudiant à nouveau, en classe quatre heures plus par jour, et c’était difficile de parler le français à déjeuner avec mes camarades de classe, et de faire les devoirs la nuit! Je pense que cela va certainement avoir de la valeur dans le futur!

Á bientôt,

Jason